Seconde 2016-2017
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Seconde 2016-2017

L'enjeu énergétique

La consommation énergétique mondiale ne cesse d'augmenter. Toutefois, la prise de conscience des risques engendrés par l'utilisation massive de certaines de ces ressources (accidents, pollutions, tensions géopolitiques) a conduit de nombreux États à développer de nouvelles sources d'énergies renouvelables. Malgré ces évolutions récentes, le modèle énergétique de demain reste à définir afin de répondre à l'augmentation de la consommation mondiale tout en limitant les risques pour la planète et ses habitants.

I

La hausse des besoins énergétiques et la gestion des ressources

A

L'augmentation de la consommation énergétique mondiale

1

Une hausse généralisée des besoins en énergie

La consommation d'énergie moyenne a été multipliée par 20 en un siècle alors que la population a quadruplé :

  • La croissance démographique internationale permet de prévoir que l'augmentation de la consommation énergétique mondiale va se poursuivre.
  • Le processus d'urbanisation accélère cette hausse des besoins énergétiques, car les modes de vie urbains sont plus consommateurs d'énergie.

Pour répondre aux besoins croissants, la production d'électricité devra augmenter de 50% pour 2030.

2

Une consommation inégale sur la planète

À l'heure actuelle, les pays du Nord consomment 4 à 10 fois plus d'énergie que les pays du Sud, en raison de leur niveau de développement et de leurs modes de vie : transport, production agricole et industrielle, électricité et chauffage des domiciles sont autant de facteurs de consommation d'énergie. Les États-Unis, responsables de 22% de la consommation énergétique mondiale, se situent au premier rang des pays consommateurs. 20% de la population mondiale consomme 60% de l'énergie.

À l'inverse, 2 milliards de personnes n'ont pas accès à l'électricité, essentiellement dans les pays les plus pauvres. Beaucoup de pays en développement utilisent la biomasse comme seule source d'énergie.

Biomasse

La biomasse est un type de production d'énergie qui consiste à brûler des matières organiques (du bois, des végétaux ou des déchets agricoles par exemple).

La forte croissance économique des pays émergents s'accompagne d'une augmentation rapide de leurs besoins en énergie.

B

La répartition des ressources énergétiques

1

Les énergies fossiles : les plus utilisées

Les énergies fossiles constituent la première source d'énergie mondiale (85% de la consommation énergétique mondiale). Ce sont elles qui ont alimenté la croissance économique et l'industrialisation des pays développés. Leurs réserves sont inégalement réparties sur la planète : elles se concentrent dans un petit nombre de pays qui en tirent des revenus importants.

Énergies fossiles

Les énergies fossiles sont des énergies produites à partir de combustibles naturels qui se sont formés sous la terre pendant des millions d'années. Elles regroupent le charbon et les hydrocarbures (pétrole et gaz naturel).

Parmi ces énergies fossiles, on trouve d'abord les hydrocarbures, dont les réserves sont généralement détenues par un nombre limité de pays qui exportent une majeure partie de leur production (57%) :

  • Le pétrole représente une ressource essentielle, notamment pour les transports routier, aérien et maritime. La production se concentre au Moyen-Orient et dans quelques pays d'autres continents (États-Unis, Venezuela, Nigeria, Libye).
  • Le gaz naturel est utilisé dans de nombreux pays, pour se chauffer. Les principales réserves se trouvent au Moyen-Orient, en Russie et aux États-Unis.
  • Les hydrocarbures non conventionnels sont des hydrocarbures particulièrement difficiles et coûteux à extraire. Ils regroupent notamment les schistes bitumineux (pétrole) et les gaz de schiste.

Les énergies fossiles incluent également le charbon, qui a largement alimenté l'industrialisation des pays du Nord avant la généralisation du pétrole.

  • Le charbon est moins exporté que les hydrocarbures (15% seulement de la production est exportée) : les principaux pays consommateurs sont également producteurs. On y trouve notamment la Chine, les États-Unis, l'Inde, l'Afrique du Sud, l'Australie et la Russie.
  • Son faible coût, son utilisation pour produire de l'électricité par centrale thermique et l'importance de ses réserves en font une énergie de plus en plus utilisée, malgré son caractère très polluant.
2

L'énergie nucléaire

L'énergie nucléaire est utilisée pour produire de l'électricité à partir d'uranium par le biais de centrales nucléaires, sans émettre de gaz à effet de serre. 31 pays sont équipés de centrales nucléaires (France, États-Unis, etc.), mais des oppositions fortes à de nouveaux projets existent en raison des risques liés aux accidents nucléaires et aux déchets radioactifs.

3

Les principales énergies renouvelables

Les chocs pétroliers des années 1970, la hausse des prix des énergies fossiles et la prise de conscience du caractère limité de leurs réserves ont poussé les États à développer les énergies renouvelables. Cependant, les énergies renouvelables ne fournissent que 13% de la consommation énergétique mondiale.

Énergies renouvelables

Les énergies renouvelables sont des sources d'énergie s'appuyant sur des ressources disponibles en quantités importantes et régulièrement renouvelées (force de l'eau, des courants, des vents, énergie du soleil).

Parmi les énergies renouvelables les plus utilisées, on trouve :

  • L'énergie hydraulique : créée à partir de la force des cours d'eau, elle est produite à l'aide de barrages et fournit 2,3% de l'électricité mondiale. Il s'agit de la source principale d'électricité en Norvège et au Brésil. Le Canada et la Chine sont d'importants producteurs d'hydroélectricité.
  • La biomasse : issue de la combustion de matières organiques, elle couvre 10% des besoins énergétiques mondiaux, notamment dans certains pays où elle est la seule énergie accessible, utilisée pour chauffer les habitations et cuire la nourriture.

La répartition de l'énergie dans le monde est la suivante :

-
Les sources d'énergie dans le monde
II

Les principaux risques liés à l'énergie

A

Les risques pour les hommes et l'environnement

1

Une source de pollution

La production et le transport d'énergie sont à l'origine d'importants risques de pollution, néfastes pour les hommes et l'environnement.

  • L'extraction de pétrole via des plates-formes offshore peut provoquer des marées noires gigantesques en cas d'explosion des exploitations (golfe du Mexique en 2010).
  • Le transport du pétrole par la mer présente également des risques de marées noires en cas d'accident (Erika en 1999) ou de dégazage lorsque les navires ne respectent pas la législation et rincent leurs cuves en pleine mer.
  • La consommation de pétrole ou de charbon émet des gaz polluants dans l'atmosphère, qui peuvent provoquer des pluies acides ou des maladies respiratoires.
  • Les déchets nucléaires enfouis présentent des risques de radioactivité, dangereux pour la planète et sa population.
2

Le changement climatique

Le changement climatique concentre aujourd'hui l'attention de nombreux activistes et défenseurs de l'environnement.

L'émission importante de gaz à effet de serre issus de la production d'énergie pose de nouveaux enjeux dans les choix énergétiques des États. Les principaux gaz à effet de serre sont le CO2 et le méthane. Leur présence accrue dans l'atmosphère provoque des dérèglements climatiques vivement critiqués, qui imposent de se tourner vers de nouvelles sources d'énergie.

3

Les risques

Certaines sources d'énergie présentent des risques d'accidents particulièrement dangereux pour les populations locales.

  • Le risque d'explosion d'une centrale nucléaire suscite des craintes importantes depuis les conséquences de la catastrophe de Tchernobyl en 1986, malgré les mesures de sécurité qui ont été déployées depuis.
  • Les ruptures de grands barrages peuvent provoquer des catastrophes pour les populations environnantes (inondations, destructions).
  • Le risque de propagation de la bombe nucléaire parallèlement au développement de l'énergie nucléaire est à l'origine de craintes de la part de la communauté internationale.
B

L'émergence de tensions géopolitiques

L'énergie est de plus en plus importante pour le développement économique des pays et pour le bien-être des populations. Cela suscite des tensions géopolitiques entre États producteurs influents et États consommateurs vulnérables.

  • 60% des réserves de pétrole se situent dans les pays du Moyen-Orient : cette maîtrise d'une ressource énergétique essentielle, dont dépendent de nombreux pays consommateurs, est à l'origine de tensions dans la région.
  • Les immenses réserves de gaz de la Russie lui confèrent une influence diplomatique sur l'Europe à l'ouest, et l'Asie orientale à l'est (Japon, Corée, Chine). Les projets de contournement de la Russie par des oléoducs alimentés par les réserves d'autres pays de l'ex-URSS provoquent des tensions.

Des tensions naissent également des conséquences du développement de certaines énergies :

  • Le développement d'un programme nucléaire militaire en Iran suscite l'inquiétude sur la scène internationale.
  • La construction de barrages hydrauliques sur des fleuves desservant d'autres pays est à l'origine de tensions géopolitiques. L'Irak et la Syrie reprochent ainsi à la Turquie de réduire le flux du Tigre et de l'Euphrate.
III

Comment gérer la production et la consommation d'énergie de demain ?

A

Le pari des énergies renouvelables

Le développement de nouvelles énergies renouvelables est soutenu par de nombreux pays ainsi que par l'Union européenne, pour trois principales raisons :

  • Réduire les risques des énergies actuellement utilisées.
  • Anticiper la hausse des prix liée à la réduction des réserves d'hydrocarbures.
  • Limiter la pollution de l'atmosphère.

L'UE prévoit que les énergies renouvelables seront responsables de 20% de la production d'énergie en 2020, et de 50% en 2040.

Certaines énergies renouvelables sont encore peu utilisées, mais voient leur rôle grandir :

  • L'énergie éolienne s'appuie sur la force des vents pour produire de l'électricité : elle est à la fois propre et renouvelable. Sa place dans la production d'électricité augmente, cependant elle est limitée par son caractère irrégulier (sa production dépend de la force du vent), la difficulté à stocker l'électricité produite, et les réticences de certaines populations à transformer les paysages.
  • Les biocarburants représentent une alternative grandissante au pétrole pour alimenter les véhicules et les machines agricoles en énergie. Le biodiesel est fabriqué à partir d'huiles alimentaires. Le bioéthanol est issu de productions agricoles (maïs, canne à sucre, betteraves). Si leur utilisation permet de réduire la dépendance vis-à-vis du pétrole, elle détourne des productions agricoles de l'alimentation des hommes. Les États-Unis et le Brésil sont d'importants producteurs.
  • L'énergie solaire est captée grâce à des panneaux photovoltaïques pour produire de l'électricité, ou des capteurs thermiques pour produire de la chaleur. La production d'électricité issue de panneaux solaires est pour l'instant plus chère que les autres sources d'énergie, mais pourrait devenir une solution d'avenir.
  • L'énergie hydraulique contribue largement à la production d'électricité de certains pays. Toutefois, elle fait l'objet de projets de moins en moins nombreux, en raison de l'impact écologique des grands barrages et des déplacements de population qu'ils imposent.
B

Comment limiter la consommation énergétique mondiale ?

Parallèlement au développement des énergies renouvelables, il est nécessaire de favoriser les mesures d'économie d'énergie.

  • Les mesures d'efficacité énergétique permettent de consommer moins d'énergie pour un résultat identique (isolation thermique des habitations, lampes basse consommation).
  • Les comportements commencent à changer face aux nouveaux impératifs énergétiques (utilisation des transports en commun, du vélo).
C

Vers de nouvelles sources d'énergie ?

Les chercheurs travaillent enfin au développement de nouvelles sources d'énergie afin de répondre à l'augmentation prévue des besoins énergétiques.

  • La géothermie consiste à extraire la chaleur souterraine pour alimenter des chaudières et fournir du chauffage.
  • Des biocarburants fabriqués à partir de végétaux non comestibles (microalgues) permettraient de ne pas détourner les productions agricoles de leur usage alimentaire.
  • Des éoliennes sous-marines capables de capter l'énergie des courants marins sont à l'étude.
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