Copernic Fiche personnage

Nicolas Copernic

19 février 1473 − 24 mai 1543

Royaume de Pologne

Savant polonais né en 1473, Nicolas Copernic reprend les travaux de l'Antiquité et conteste la thèse dominante qu'est le géocentrisme (selon laquelle les autres planètes tournent autour de la Terre immobile), issue d'Aristote et de Ptolémée, et met en avant l'héliocentrisme (les planètes tournent toutes autour du Soleil) ainsi que la rotation de la Terre sur elle-même. Il n'est pas l'inventeur unique de cette théorie, puisqu'il part des recherches de nombreux anciens (Héraclide, Aristarque, Ecphantus, des savants de Bagdad, etc.).

Demandé par l'Église pour la réforme du calendrier et autorisé à poursuivre ses recherches connues par Clément VII dès 1533, il ne fait publier son ouvrage majeur sur l'héliocentrisme qu'au moment de sa mort en 1543. Des batailles d'universitaires plus tardives voient la condamnation du système copernicien par l'Église et la mise à l'Index de ses ouvrages en 1616.

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Nicolas Copernic

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