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Galilée Fiche personnage

Galilée

15 février 1564 − 8 janvier 1642

Grand duché de Toscane

Galilée naît dans une famille de la petite noblesse florentine en 1564. Initié aux mathématiques, il se passionne pour celles-ci et se penche sur leur application astronomique. La plupart de ses découvertes sont de cet ordre, même s'il pose les bases de la mécanique et de la dynamique. En observant les cieux avec la lunette qu'il développe sur un modèle hollandais, il étudie les taches solaires, découvre la nature de la Voie lactée, les amas d'étoiles, etc. Enfin, il soutient des positions héliocentriques (la Terre tourne autour du Soleil), et défend le travail de Copernic.

Attaqué par des universitaires jaloux, il connaît un premier revers lorsqu'en 1616 le Pape Paul V censure les thèses de Copernic, et conduit Galilée à présenter ses théories comme de simples hypothèses. Mais en 1632, bafouant l'interdit et la confiance du pape Urbain VIII, il publie son ultime travail, le Dialogue sur les deux grands systèmes du monde, dans lequel il valide unanimement le système de Copernic, ce qui conduit à un procès. Il est condamné en 1633 et abjure, mais la peine se commue en assignation à résidence, ce qui lui évite la prison. Il continue de travailler malgré la perte de la vue et s'éteint le 8 janvier 1642.

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Galilée

Justus Sustermans via Wikimedia Commons