Terminale L 2015-2016
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Terminale L 2015-2016

L'Asie du Sud et de l'Est

L'Asie du Sud et de l'Est est le premier foyer de peuplement au monde. Sur 17% des terres émergées habitent plus de 3,5 milliards d'habitants. La répartition de la population est inégale et les évolutions démographiques sont contrastées.

Bien que l'Asie soit un continent majoritairement rural, la croissance urbaine est très forte et elle se concentre surtout dans les métropoles. Ses évolutions démographiques posent de nombreux défis.

L'Asie du Sud et de l'Est constitue le pôle le plus dynamique de l'économie mondiale et cette région est de plus en plus intégrée, notamment au niveau du "corridor économique".

Cette zone est cependant confrontée à de nombreux défis, tels que les profondes inégalités sociales, les problèmes environnementaux et les tensions politiques.

I

Les défis démographiques du premier foyer de peuplement

A

Le premier foyer de peuplement au monde

1

Une population nombreuse et inégalement répartie

L'Asie du Sud et de l'Est est le premier foyer de peuplement au monde, cette zone compte plus de 3,5 milliards d'habitants, soit plus de la moitié de la population mondiale sur seulement 17% des terres émergées.

Mais la répartition de la population est inégale :

  • La Chine et l'Inde sont deux géants démographiques avec respectivement 1,37 milliard et 1,28 milliard d'habitants. Ces deux États représentent à eux seuls 37% de la population mondiale et 65% de la population de l'Asie du Sud et de l'Est.
  • Alors que certaines zones, dont les plaines alluviales et les deltas sont densément peuplées (Bangladesh, Gange en Inde, etc.) certaines régions ont des densités très faibles (Laos, Cambodge, Ouest de la Chine, etc.)
  • Ces inégalités se retrouvent à toutes les échelles. Par exemple, l'Indonésie a une densité de 130 habitants au km2 mais l'essentiel de la population est concentrée sur l'île de Java.
2

Des évolutions démographiques contrastées

Tous les pays de l'Asie du Sud et de l'Est sont engagés dans la transition démographique, mais la perspective de croissance démographique varie d'un pays à un autre :

  • En Asie de l'Est (Chine, Japon, etc.), la croissance démographique est faible et la fécondité moyenne est inférieure à la moyenne mondiale. En Chine, cela s'explique par les politiques de limitation de la natalité engagées dans les années 1970 (aujourd'hui moins strictes). Au Japon, la population diminue.
  • L'Inde a une croissance qui reste supérieure à celle de la Chine mais qui s'affaiblit aussi.
  • Ce sont les pays de l'Asie du Sud (Thaïlande, Indonésie, etc.) mais aussi quelques États de l'Asie de l'Est (Philippines) qui sont à l'origine de la majorité de la croissance démographique actuelle. La population est jeune et les taux de fécondité sont élevés.
B

Une urbanisation rapide

1

Une forte croissance urbaine dans une région majoritairement rurale

L'Asie est encore un continent majoritairement rural : 58% de la population vit encore à la campagne.

Cependant, cette situation est inégale :

  • Certains pays sont déjà majoritairement urbanisés (Corée du Sud 83%, Japon 92%).
  • 54% des Chinois sont urbains en 2014.
  • Certains pays ont une population largement rurale (Inde 68% de ruraux, Vietnam 67% de ruraux).

Mais le nombre d'urbains augmente. Par exemple, 48% de la population d'Indonésie était urbaine en 2008 et ce taux est de 53% en 2014.

Mais malgré des taux d'urbanisation qui restent modérés, le nombre d'urbains est très important. L'Inde, dont le taux d'urbanisation n'est que de 32%, compte plus de 450 millions d'urbains. On compte en moyenne 40 millions d'urbains supplémentaires par an dans la région.

2

La métropolisation

La croissance des métropoles millionnaires est rapide :

  • Sur les 500 premières métropoles au monde, 200 sont asiatiques.
  • Parmi les 30 plus grandes mégapoles (villes de plus de 10 millions d'habitants), 15 sont asiatiques, dont les six premières (Tokyo, 37 millions d'habitants ; Jakarta, 30 millions d'habitants ; Séoul 26 millions d'habitants ; Manille, 25 millions ; Karachi, 24 millions d'habitants ; Shanghai, 24 millions).

Les métropoles ne cessent de grandir. La ville de Mumbai est passée de 12 millions d'habitants en 1991 à 22 millions en 2013.

C

Les défis démographiques

Cette croissance inégale mais soutenue de la population ainsi que la métropolisation comprend de nombreux défis :

  • Le problème auquel doivent déjà faire face certains pays est celui du vieillissement de la population. En effet, ce vieillissement a pour conséquence une diminution de la main-d'œuvre et pose avec acuité le problème du financement des retraites.
  • Le déséquilibre des sexes est aussi un problème démographique en Asie et notamment en Inde et en Chine. En effet, de nombreuses sociétés asiatiques, dans le cadre d'une baisse de la fécondité, accordent leur préférence aux garçons (avortements sélectifs).

Enfin la métropolisation comporte des défis :

  • Les métropoles asiatiques sont caractérisées par de profondes inégalités sociales. Plus du tiers de la population urbaine asiatique vit dans des bidonvilles. À Mumbai, plus de 6 millions d'habitants habitent dans des slums.
  • Mais cette métropolisation représente aussi un atout avec l'apparition de métropoles mondiales, relais de la mondialisation et lieux dynamiques.
II

Une zone de forte croissance économique

A

Le pôle le plus dynamique de l'économie mondiale

L'Asie produit 40% du PIB mondial en 2014 et 25% du commerce mondial.

C'est aussi la zone qui enregistre la plus forte croissance économique au monde. Le FMI note une croissance de 7% pour les économies en voie de développement de l'Est de l'Asie. En 2013, la croissance était de plus de 8% pour le Laos, de plus de 7% pour la Chine, le Cambodge, les Philippines, etc.

La région est devenue "l'usine du monde" et domine de nombreux secteurs industriels comme le textile, la construction navale, la sidérurgie, l'informatique, etc. Mais sa croissance ne s'appuie pas que sur l'industrie à faible technicité, l'Inde exporte des services, le Japon est spécialisé dans les produits de haute technologie.

Plusieurs facteurs expliquent cette forte croissance :

  • La main-d'œuvre est nombreuse et bon marché, elle attire les investissements étrangers.
  • Les économies asiatiques sont très exportatrices.
  • L'État a soutenu la croissance et a encadré la mise en place du capitalisme.
  • La demande intérieure augmente avec l'augmentation des classes moyennes et la construction de grandes infrastructures de transport (TGV en Chine).
  • Les diasporas ont réalisé de nombreux investissements.

Cependant, cette croissance est inégale :

  • Les pays les plus développés ont une croissance faible. Le Japon a réalisé 1,6% de croissance en 2013.
  • La Chine a une croissance de 7% mais cette croissance ralentit.
  • Les principales économies du Sud et du Sud-Est (Indonésie, Thaïlande, Inde etc.) ont une croissance autour de 5%.
  • Les plus petits pays enregistrent de forts taux de croissance (Cambodge 7%, Laos 8%). Cependant, ces pays sont des pays pauvres connaissant de nombreux problèmes de sous-développement.
B

Une région très intégrée

1

Des décollages économiques successifs

Le décollage de l'Asie du Sud et de l'Est est le résultat d'une série de décollages successifs et montre les liens entre ces différentes économies :

  • Le Japon est le premier État de la région à s'être industrialisé.
  • Les "quatre dragons", aussi appelés les NPI (nouveaux pays industrialisés) ont suivi : Hong Kong, Singapour, Corée du Sud, Taïwan.
  • D'autres pays émergent désormais : la Thaïlande, la Malaisie, l'Indonésie, les Philippines.
  • Cet effet d'entraînement économique s'appelle le "vol d'oies sauvages". Il s'agit d'un modèle de développement économique selon lequel un pays devient exportateur d'un produit qu'il abandonne ensuite pour un autre produit à plus forte technicité, permettant à un autre pays de la région de se lancer, à sa suite, dans le processus d'industrialisation du premier produit.
2

Le développement du commerce intrarégional

La croissance économique se fait en parallèle d'une intégration croissante entre les différentes économies :

  • La plupart des échanges sont des circulations entre différentes filiales d'une même entreprise ou entre l'entreprise et ses filiales.
  • Désormais, le commerce intrarégional représente 55% du commerce extérieur des pays de la zone.
  • Une division régionale du travail s'opère entre les pays les plus avancés qui délocalisent vers les pays les moins avancés.
  • Le libre-échange progresse dans la zone. L'ASEAN compte désormais 10 membres et des accords ont été signés entre l'ASEAN et la Chine en 2010.
  • Cette intégration économique crée un phénomène d'interdépendance des économies asiatiques.
  • L'Inde cherche à renforcer les liens économiques avec l'Asie de l'Est et a signé des accords économiques avec l'ASEAN, le Japon et la Chine.
3

Le "corridor économique"

Le "corridor maritime" s'étend de Tokyo à Singapour. Il s'agit d'un couloir qui met en relation une série de lieux :

  • On y retrouve les plus grandes métropoles, dont Shanghai, Hong Kong, Séoul, Mumbai, et la mégalopole japonaise qui comprend plus de 100 millions d'habitants.
  • Ces métropoles disposent d'une zone industrialo-portuaire dont certaines présentent un arrière-pays dynamique.
  • L'ensemble de ces ports représente la plus importante façade maritime au monde.
III

De nombreux défis

A

Une amélioration inégale du niveau de vie

D'une manière générale, les conditions de vie de la population se sont améliorées en Asie. Par exemple, le nombre de pauvres est passé de 1 milliard en 1981 à 161 millions en 2011 en Asie de l'Est.

Dans certains États ou régions (Japon, Corée du Sud, Thaïlande, Chine orientale, etc.), la croissance économique a permis le développement social.

Cependant, de profondes inégalités demeurent à toutes les échelles :

  • L'Asie demeure le continent où le nombre de pauvres (2 milliards) est le plus important en chiffres absolus. La pauvreté touche encore 32% des Indiens contre moins de 1% des Thaïlandais.
  • Alors que certains États profitent de la croissance, d'autres pays sont en marge de la mondialisation (Népal, Bhoutan, etc.).
  • Certaines régions, notamment les régions littorales, s'enrichissent alors que d'autres demeurent dans un état de sous-développement (intérieur de la Chine, Cachemire)
  • Les campagnes sont plus pauvres que les villes.
  • À l'intérieur des villes, le tiers de la population vit dans des conditions insalubres.
B

Les problèmes environnementaux

La croissance économique des États asiatiques, l'augmentation du niveau de vie, l'industrialisation, l'utilisation massive des énergies fossiles (dont le charbon, très polluant) sont autant de facteurs qui expliquent la dégradation de l'environnement en Asie de l'Est et du Sud :

  • Les émissions de gaz à effet de serre (GES) représentent 40% des émissions mondiales.
  • Les forêts primaires sont menacées par l'avancée des fronts pionniers, notamment en Indonésie avec la culture du palmier à huile.
  • Les pluies acides sont fréquentes et contribuent à la déforestation.
  • Les problèmes sont nombreux dans les zones d'intensification (salinisation des sols et des eaux).

Cependant, la question du développement durable n'est pas une priorité pour de nombreux États de la région, dont la Chine qui est l'un des premiers pollueurs au monde.

C

Les tensions politiques

Il existe de nombreuses tensions en Asie entre États :

  • Les deux Corées sont en conflit.
  • La Chine s'oppose au Vietnam en mer de Chine pour l'appropriation des réserves d'hydrocarbures et continue de revendiquer l'île de Taïwan. Elle militarise de plus en plus la mer de Chine orientale.
  • Les tensions perdurent entre l'Inde et le Pakistan, entre l'Inde et la Chine et entre l'Inde et le Bangladesh.
  • La Thaïlande et le Cambodge connaissent aussi des tensions frontalières.

À l'intérieur des États, les tensions sont aussi présentes :

  • La Chine est confrontée à des mouvements autonomistes au Tibet et Xinjiang.
  • En Thaïlande, les oppositions perdurent entre les "chemises jaunes" et les "chemises rouges".
  • À l'intérieur des États, les inégalités sociales et la pauvreté peuvent conduire à des troubles (Naxalites en Inde, mouvements sociaux au Bangladesh, etc.).
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