Seconde 2016-2017
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Seconde 2016-2017

Citoyenneté et démocratie à Athènes (Ve -IVe siècle av. J-C)

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Thémistocle

524 − 459 avant J.-C.

Athénien

Thémistocle est un homme politique athénien qui joue un rôle important à Athènes pendant les guerres médiques (guerres entre les Perses et les Grecs). Après la victoire athénienne de Marathon en 490 av. J.-C., Thémistocle veut protéger Athènes et en faire une grande puissance. Il utilise les revenus des mines d'argent du Laurion pour faire construire en 483 av. J.-C. une flotte de guerre de deux cents trières et ordonne la construction d'un nouveau port, le Pirée, qu'il fait fortifier de murs. Quand les guerres médiques reprennent, en 480 av. J.-C., les Grecs doivent reculer jusqu'à l'Isthme de Corinthe, tandis que les Perses envahissent la Grèce et ravagent Athènes. Thémistocle s'allie aux Spartiates et la flotte grecque remporte la victoire de Salamine. En effet, dans ce détroit resserré, les trières grecques ont pris l'avantage sur la flotte perse. Après une nouvelle défaite à Platées en 479 av. J.-C., les Perses quittent la Grèce. Thémistocle est alors considéré comme le sauveur du monde grec et est honoré à Sparte comme à Athènes. Il ordonne alors la restauration d'Athènes, incendiée par les Perses et la construction de murailles et de fortifications, malgré l'opposition de Sparte. Mais en 470 av. J.-C. ses rivaux politiques obtiennent le bannissement de Thémistocle par l'ostracisme. Il finit par quitter le monde grec et s'installe en Perse où il est très bien accueilli par le roi. Il y reste jusqu'à sa mort en 459 av. J.-C.

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Périclès

Vers 495 − 429 avant J.-C.

Athénien

Périclès est le principal dirigeant d'Athènes au Ve siècle av. J.-C., il domine la vie politique de la cité à partir de 462 et est réélu chaque année au poste de stratège de 445 à 429, année de sa mort. Périclès décide de faire verser une indemnité (le misthos) aux citoyens qui occupent une fonction politique, donnant ainsi l'occasion aux citoyens modestes de participer au gouvernement de la cité. Périclès veut établir la domination d'Athènes, qui est déjà à la tête des cités de la ligue de Délos. Pour cela il mène une politique de grands travaux sur l'Acropole et en confie la direction à Phidias. Pour financer les travaux d'embellissement, Périclès utilise le trésor de la ligue, qui est déplacé de Délos à Athènes. La cité de Périclès établit sa domination sur la mer Egée pour plusieurs décennies. Mais sa rivalité avec la cité de Sparte finit par une guerre qui éclate en 431 av. J.-C., et dure 25 ans : c'est la guerre du Péloponnèse, qui se termine par la défaite d'Athènes. En grande partie responsable de cette guerre, Périclès meurt de la peste en 429 av. J.-C., lors du siège d'Athènes.

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Hérodote

Vers 484 − vers 420 avant J.-C.

Grec (Halicarnasse)

Né à Halicarnasse, Hérodote, qui a reçu une éducation soignée, part pour Samos à l'adolescence, puis voyage un peu partout autour de la mer Egée et finalement s'installe à Athènes vers 446 − 445 av. J.-C. Il rencontre alors Périclès et Sophocle. Puis il quitte Athènes vers 443. Il laisse une œuvre intitulée Histoires qui se divise en neuf livres. Il est considéré comme le "père de l'Histoire", et son ouvrage comme le premier livre historique. Il y raconte les guerres médiques.

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Thucydide

Vers 460 − vers 400 / 395 avant J.-C.

Athénien

Thucydide, né dans une famille noble athénienne, reçoit un commandement militaire pendant la guerre du Péloponnèse. Mais il échoue, il est condamné à l'exil et est chassé d'Athènes. Il voyage alors et commence à chercher des documents et des témoignages pour écrire l'Histoire de la guerre du Péloponnèse, et décrire ainsi le conflit qui oppose Athènes à Sparte de 431 à 404 av. J.-C. Il s'attache à relater les faits et la réalité historique et à expliquer les causes de la guerre, adoptant ainsi une démarche scientifique et s'écartant des oeuvres épiques ou légendaires. Il veut rédiger un ouvrage utile aux futures générations, en exposant les mécanismes qui provoquent l'enchaînement des événements.

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Socrate

470 / 469 − 399 avant J.-C.

Athénien

Socrate, issu d'une famille modeste, est né et a vécu à Athènes. Il devient philosophe et discute avec les Athéniens sur l'Agora. De nombreux disciples viennent l'écouter et échanger avec lui, parmi lesquels Platon, Xénophon et Alcibiade. Socrate n'a laissé aucun écrit personnel concernant ses pensées philosophiques. Mais son enseignement a été transmis par son disciple Platon qui a passé huit ans à ses côtés. Dans ses oeuvres, comme Apologie de Socrate ou Le Banquet, Platon veut immortaliser les nombreux dialogues qu'il a entendus. Socrate fait de l'inscription de Delphes "connais-toi toi-même" un principe fondamental de sa vie et de sa pensée. Mais Socrate ne fait pas l'unanimité à Athènes et il a des ennemis. Il est alors accusé de corrompre la jeunesse et d'avoir trahi les dieux de la cité. Socrate se défend lui-même à son procès. Mais il est condamné à mort. Il refuse alors de s'enfuir et boit la ciguë en 399 av. J.-C.

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Aristote

384 − 322 avant J.-C.

Athénien

D'origine macédonienne, Aristote s'installe à Athènes de 367 à 347 av. J.-C. et devient un disciple de Platon. Il quitte Athènes et enseigne à son tour à Assos puis à Mythilène. Plus tard, le roi de Macédoine Philippe II lui demande d'assurer la fonction de précepteur auprès de son fils Alexandre (le futur Alexandre le Grand). L'œuvre écrite d'Aristote est abondante et variée. Elle est composée d'une partie philosophique, rédigée sous la forme de dialogues et d'un catalogue historique et scientifique dont la plus grande partie a été perdue. Dans son ouvrage intitulé Politique, divisé en huit livres, il analyse les différents systèmes politiques d'une cité-Etat, mettant en évidence les avantages et les inconvénients de chaque constitution.

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Démosthène

384 − 322 avant J.-C.

Athénien

Démosthène, issu d'une famille riche, est ruiné par la mauvaise gestion de ses tuteurs, après la mort de son père. A l'âge de dix-huit ans, après avoir suivi un enseignement en droit civil, il leur intente des procès et plaide lui-même. Il gagne mais ne retrouve qu'une petite partie de sa fortune. Il devient alors logographe et rédige des discours et des plaidoyers pour les autres. A partir de 355 av J.-C., il se lance en politique et devient un orateur important. Entre 351 et 340 av. J.-C., il s'élève contre Philippe de Macédoine et son ambition dans ses discours, mais défend également la paix. Entre 340 et 338 av. J.-C., il est au pouvoir à Athènes et s'oppose à Philippe de Macédoine. Mais en 338 à Chéronée, Philippe est vainqueur. Sous le règne d'Alexandre, le fils et successeur de Philippe, Démosthène est exilé et rentre à Athènes triomphalement après la mort d'Alexandre. Les cités grecques se révoltent alors contre le pouvoir macédonien, mais elles sont vaincues à Crannon (322 av. J.-C.). Démosthène s'enfuit et s'empoisonne, refusant de tomber dans les mains du vainqueur macédonien.

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Effigie de Philippe II sur une pièce de monnaie

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Philippe II

382 − 336 avant J.-C.

Macédonien

Le roi de Macédoine, Philippe, utilise les richesses de son pays pour créer une grande armée organisée en phalanges. Philippe profite de la faiblesse des cités grecques pour les attaquer. Il écrase Athènes et Thèbes à Chéronée en 338 av. J.-C. et devient le maître de la Grèce. En 336 av. J.-C., Philippe est assassiné et son fils Alexandre lui succède.

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