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Charlemagne Fiche personnage

Charlemagne

2 avril 742 − 28 janvier 814

Empire carolingien

Charlemagne est le deuxième roi de la dynastie carolingienne. Fils de Pépin le Bref, il devient empereur d'Occident, sous la bénédiction du pape Léon III, le 25 décembre 800. Charlemagne est un grand conquérant : il établit sa capitale à Aix-la-Chapelle (en Allemagne aujourd'hui) et conquiert la Lombardie (Nord de l'Italie), le Nord de l'Espagne et une grande partie de l'Europe de l'Est. Il se présente comme un protecteur du pape et des États pontificaux : champion d'un christianisme encore fragile, il attaque les envahisseurs arabes en Espagne, les païens germaniques à l'est et se donne pour objectif de christianiser les rois saxons, contre lesquels il est en guerre.

De plus, Charlemagne consolide son État en s'entourant de savants et en créant des écoles pour former les élites administratives et religieuses du pays. On diffuse la minuscule carolingienne, ancêtre véritable de notre écriture moderne, et Aix-la-Chapelle devient un centre de rayonnement culturel extraordinaire qui influence toute l'Europe. Charlemagne avait prévu de diviser son empire pour ses trois fils, mais un seul survit : Louis le Pieux. L'empire de Charlemagne se morcelle cependant avec la descendance de Louis le Pieux, entre Charles le Chauve (France), Lothaire Ier (de la Belgique à l'Italie) et Louis le Germanique, pour le reste de l'empire à l'est.

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Portrait imaginaire de Charlemagne, 1512

Wikimedia Commons