Saint François Fiche personnage

François d'Assise

1181/1182 − 3 octobre 1226

Péninsule italienne

François, né dans une riche famille de marchands drapiers, décide de renoncer à toutes les richesses de ce monde pour vivre dans la pauvreté et découvre en 1208 sa vocation de prédicateur. Il devient rapidement connu de tous à Assise et en Italie et de nombreux disciples le rejoignent. Ces premiers frères Franciscains, ou frères mineurs, vivent comme François dans la pauvreté et l'humilité et prêchent l'Évangile. Vêtus d'une simple tunique nouée à la taille par une corde, ils vivent d'aumônes. Ils représentent avec les frères Dominicains un nouvel ordre religieux, celui des frères Mendiants. François, qui a reçu une approbation du pape dès 1210, dote l'ordre des Franciscains d'une règle officielle reconnue par le Pape en 1223. Des Franciscains quittent l'Italie et l'ordre se répand un peu partout dans les villes européennes. François participe à la cinquième croisade en Égypte, en 1219. Après avoir imaginé la première crèche, au moment de Noël en 1223, il se retire du monde pour vivre en ascète et se consacre à l'écriture. Il meurt à Assise en 1226 et deux ans plus tard, en 1228, il est canonisé par le Pape Grégoire IX et inhumé dans la basilique d'Assise. Il laisse derrière lui un ordre comptant déjà environ cinq mille frères.

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Vitrail représentant saint François d'Assise

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